- § 14 -

Что такое торнадо?

В 1946 году на один из российских городов выпал дождь золотых монет. Вырвавшийся из грозовой бури столб ветра буквально выкопал сокровище из какого-то тайника и осыпал город деньгами.

Этим воришкой-ветром был торнадо — яростно вращающаяся воздушная воронка.


Торнадо

Рисунок 1 — Торнадо


Хотя торнадо наблюдают во многих странах мира, три четверти их бывают в США. Многие из них бушуют в особом коридоре, известном под именем Торнадо Элли (Аллея Торнадо) и протянувшемся от Техаса до Айовы. Здесь теплый и влажный воздух с Мексиканского залива попадает в ловушку холодного сухого воздуха, приходящегося из Канады и влекомого на юг ветрами реактивного потока.

Сильные ветры дуют над более слабыми, заставляя воздух спиралеобразно вращаться вокруг центра низкого давления. Низкое давление придает торнадо их всасывающую силу. Большинство торнадо квалифицируется по шкале Фуджита. Торнадо силой в 0-1 балл считаются слабыми — их скорость 180 километров в час. 2-3 балла — сильные, их скорость до 331 километра в час. А немногочисленные торнадо силой в 4-5 баллов считаются разрушительными. Самый большой торнадо может достигать 1,6 километра в ширину и передвигаться со скоростью до 495 километров в час.


Из чего состоит торнадо?

Вытягивающийся из грозового облака вниз, к земле, столб низкого давления, называемый вихрем, всасывает находящийся над землей теплый влажный воздух. Врывающийся в столб воздух, закручиваясь, устремляется вверх, образуя видимую часть торнадо — пыльное вращающееся воронкообразное облако. Оно путешествует над землей со скоростью 56 километров в час на высоте 10 километров.


Где возникают торнадо?

Места, отмеченные многочисленными точками и испытывающие на себе удары торнадо, плотно заселены. Но чаще всего торнадо обрушивается все-таки на города США.


Невероятно, но факт!

С древних времен моряки рассказывают легенды о том, как на корабли выпадал дождь из морских рыб. Метеорологи полагают, что рыбу выбрасывало из водяных столбов — смерчей, образующихся над поверхностью воды, таких как те, что возникают близ побережья. Вода в этом столбе не поднимается из морских глубин. а выпадает из грозового облака. Воронка подобного смерча всасывает немного воды, но низкого давления вполне достаточно для того, чтобы втянуть рыб. Представляете себе такую сводку погоды: облачная погода с возможным дождем из макрели?!


Дождь из рыбы

Рисунок 2 — Дождь из рыбы



Смерч в Техасе

Темный от взвихренной пыли и поднятых с земли обломков, смерч проносится над техасской равниной. Хотя вид у этого могучего смерча чрезвычайно зловещий, вреда он принесет не очень много. Подобно большинству торнадо, жизнь его коротка — всего лишь 20 минут от зарождения до исчезновения.


Мощный торнадо

Рисунок 3 — Мощный торнадо



Охотники за торнадо

Став на пути природного зла, эти трое бесстрашных ученых нацеливают переносной допплеровский радар прямо на взвихренный торнадо. Измерения, которые они получат, помогут им больше узнать об этом грозном явлении.


Охотники за торнадо

Рисунок 4 — Охотники за торнадо


© 2017 «Материки и океаны»