- § 04 -

Что такое тектоника?

Тектоника — это раздел науки о движущихся плитах, образующих земную кору («Тектон» — это греческое слово, означающее «строить»). Медленно ползущие по поверхности земного шара со скоростью 1-10 сантимтров в год, эти платформы толщиной 50-80 километров несут на себе континенты, морское дно или и то и другое. Североамериканская платформа простирается на расстояние в 10 тысяч километров от Калифорнии до Исландии, тогда как платформа Хуан де Фука, находящаяся за пределами штата Вашингтон, имеет ширину всего лишь в 500 километров.


Разлом

Рисунок 1 — Разлом


Подобно печенью, высыпанному на поверхность варящейся овсяной каши, платформы медленно плывут в сверхгорячем море частично расплавленного камня, лежащего как раз под земной корой. Платформы сталкиваются лоб в лоб, отталкиваются, вызывая всевозможные геологические катаклизмы — включая землетрясения и горообразования, — происходящие возле своих краев. Они могут даже выталкивать друг друга вниз, в Землю, пробуждая к жизни вулканы.


Движение плит

Рисунок 2 — Движение плит



Разломы

Сан-Францисский разлом, имеющий протяженность 1 200 километров, протянулся от Калифорнийского залива до Кейп Мендосино. Подобно незаживающему шраму на теле Земли он являет собой то место, где Тихоокеанская платформа прокладывала себе путь на северо-запад мимо Североамериканской платформы. Это движение создает значительное напряжение там, где смыкаются зазубренные края платформ. Когда платформы накреняются относительно друг друга, занимая новую позицию, ударные волны, именуемые также землетрясениями, выплескиваются наружу в точке разрыва.


Движение плит

Рисунок 3 — Движение плит



На стыке платформ

На стыке 14 главных тектонических платформ Земли могут происходить самые разные геологические катаклизмы. Более половины всех вулканов извергаются вдоль границы Тихоокеанской платформы. Самая высокая горная цепь на Земле — Гималаи — образовалась в результате столкновения Индо-Австралийской и Евразийской платформ. Самое глубокое место мирового океана — Марианская впадина, глубина которой 11 035 метров, — находится там, где столкнулись Филиппинская и Тихоокеанская платформы.


Литосферные плиты

Рисунок 4 — Литосферные плиты



Как быстро?

Что общего земная кора имеет с человеческим ногтем? Скорость! Платформы, несущие на себе континенты и океаны, двигаются примерно с одинаковой скоростью — около 3-х сантиметров в год, так же растут и ногти. Но есть также исключения. Платформы под Африкой почти неподвижны, те, что лежат на дне Тихого океана, движутся со скоростью 10 сантиметров в год.


Субдукция

Когда океанические платформы сталкиваются, одна из них ныряет под другую и в результате этого просыпаются вулканы. Когда наружу выплескивается лава, образуются острова вулканического происхождения. Подобным образом возникли и Японские острова. Сталкиваясь с более легкой континентальной плитой, океаническая платформа соскальзывает вниз (субдуцируется) в мантию. Здесь ее края оплавляются, и магма поднимается через жерла вулканов на поверхность.


Разломы от ударов

Платформы земной коры не только сталкиваются и расходятся. Они двигаются параллельно вдоль линий разломов от ударов и трутся своими краями. Это трение порождает толчки и землетрясения.


Выравнивание дна

Когда две океанические плиты расходятся, земная кора может треснуть и выплеснуть магму, образующую вулканические острова, называемые подводными горами, или же новое морское дно.


Сталкивающиеся континенты

Когда континентальные платформы сталкиваются, одинаковая плотность предохраняет их от далекого проскальзывания одной под другую. Они сминаются и сморщиваются по краям, образуя горы.

© 2017 «Материки и океаны»