- § 08 -

Как возникают реки?

Большинство рек возникает из выпадающих с неба дождя или снега. Осадков выпадает больше с наветренной стороны горного хребта. Поэтому большая часть рек берет свое начало именно здесь.

Другие реки возникают при таянии ледников или из родникового источника.


Возникновение реки

Рисунок 1 — Возникновение реки


Каким бы ни было происхождение реки, вода выбирает самый короткий и легкий путь — вниз по склону. Она начинается с крохотных ручейков, сливающихся вместе в маленькие потоки, которые в свою очередь образуют могучую реку. Стремительно мчась вниз, поток уносит за собой песок, глину и гравий с речных берегов. Эти частички становятся своеобразными зубами эрозии, выгрызающими в суше долины, каньоны, водопады.


Карта

Рисунок 2 — Карта


Удачный пример огромной реки — Миссисипи. От своего истока — озера в Северной Минесоте река Миссисипи орошает территорию в 3,25 миллиона квадратных километров, что составляет 40 процентов территории США. Каждый год она уносит 600 миллионов тонн осадочных пород. В своем устье эта река разветвляет свое нижнее течение и уносит эту ношу в Мексиканский залив.


Континентальный раздел

Цепь Скалистых гор часто называют «континентальным разделом», поскольку выпадающие на востоке осадки попадают в Атлантический или Северный Ледовитый океаны, а на западе — в Тихий океан. Вода стекает по обе стороны континентального раздела. Река Вердон протекает по Вердонскому горному хребту, который называют Большим каньоном Франции.


Континентальный раздел

Рисунок 3 — Континентальный раздел



Вы не поверите!

Сегодня Ниагарский водопад находится в 11 километрах от места, где он возник. Виной тому эрозия. Река, проносясь над порогами, уносит сланец под уступ водопада. Хорсшу — водопад с канадской стороны, — ежегодно уменьшается на 1,5 метра. Контрольные шлюзы на американской стороне сократили здесь эрозию до 30 сантиметров в год.


Ниагарский водопад

Рисунок 4 — Ниагарский водопад



От истока — к морю

Истоком реки обычно является ледник или родничок, расположенный высоко в горах. Оттуда вода устремляется вниз, соединяясь с другими потоками, выдалбливая в горных породах речные пороги, водопады и узкие ущелья, пока не достигнет участка с плоской поверхностью, где поток теряет свою скорость. При наводнении вода заливает речную долины, оставляя тяжелые осадочные породы и образуя болота. Остальные осадочные породы уносятся в устье или дельту, где река впадает в океан.

© 2017 «Материки и океаны»