- § 11 -

Земля, изрезанная ледниками

От ледников отламываются глыбы льда, медленно изрезающие лик нашей планеты. Они существуют на всех континентах, кроме Австралии, и занимают около десяти процентов земной суши.


Ледник и горы

Рисунок 1 — Ледник и горы


Самые большие ледники, называемые континентальными ледовыми щитами, — это массивные глыбы льда, покрывающие целый континент, такой, например, как Антарктида. Антарктический ледовый щит покрывает площадь в 12,5 миллионов квадратных километров, в некоторых местах его толщина достигает трех тысяч метров. Горные ледники, хотя и меньшего размера, но более многочисленные. Во всем мире их существует около ста тысяч. Горный ледник образуется на большой высоте, затем под собственной тяжестью сползает вниз. Проползая по земле, ледник оставляет за собой уникальный след: долину в форме буквы «U».


Долина

Рисунок 2 — Долина


И континентальные ледовые щиты, и горные ледники возникают из снега. Накапливаясь и оседая под своей собственной тяжестью, он медленно превращается в наст (фирн) — плотно спрессованный снег. Чередующиеся таяние и замерзание в сочетании с возрастающим давлением наслаивающегося снега превращает наст в прозрачный твердый глетчерный лед (во многом похожий на кубики льда из морозильника).

Для возникновения ледника может потребоваться около 20 лет — или даже несколько тысячелетий.


Профиль следа

Рисунок 3 — Профиль следа



Что такое фиорд?

Фиорд — это прорезанная ледником долина, заполненная впоследствии морем. Он образует длинный, глубокий и узкий морской залив. Гейрангерский фиорд находится в Норвегии. Фиорды можно увидеть также и в Чили, Новой Зеландии, Канаде и США.


Фиорд

Рисунок 4 — Фиорд



Как лед разрезает землю?

Ледник обычно принимает форму цирка — напоминающего чашу участка возле горной вершины. Влекомый силой тяжести, он начинает сползать вниз со скоростью примерно один метр в день, выдалбливая в горных породах долину. Ледник подбирает с собой все встречающиеся ему на пути камни, землю, валуны и уносит их с собой.

Некоторые ледники доползают прямо до моря, другие же «возвращаются» в образованную ими долину — то есть растаивают. Если он растаивает в цирке, то образуется горное озеро, питающее быструю реку.


Разрез

Рисунок 5 — Разрез



Невероятно, но факт! Ледовый человек

Превосходно сохраненный в леднике, «ледовый человек» — самый древний нетронутый скелет из всех когда-либо найденных. Тело, которое, как считается, принадлежало пастуху, погибшему под снежной лавиной 5 200 лет назад, находится в превосходном состоянии, поскольку лед превратил его в мумию.


Ледовый человек

Рисунок 6 — Ледовый человек



Быстрый ледник

Ледник Хаббарда — самый большой и быстрый ледник на Аляске. Его называют «галопирующим ледником», потому что он движется к океану со скоростью 55 метров в день. Достигнув Бухты Разочарования, Хаббард дает рождение айсбергам — сбрасывает в море откалывающиеся от него огромные обломки льда.

© 2017 «Материки и океаны»