- § 06 -

Что такое золото?

Можно утверждать, что золото — это магический металл. Он не ржавеет и не тускнеет, проводит тепло и электрический ток. Золото настолько пластично, что из самородка весом в одну унцию (28,35 грамм) можно изготовить провод длиной 80 километров или же расплющить его в тонкий полупрозрачный лист площадью в 10 квадратных метров. Его желтый теплый цвет придает ему удивительную красоту. Поэтому неудивительно, что золото уже многие тысячелетия является одним из самых популярных драгоценных металлов на Земле.

Золотоискатели чаще всего ищут золото на дне рек. Это объясняется одним из главных свойств золота — его высокой плотностью. Там, где горная порода, содержащая золотую жилу, выходит на поверхность, выветривание и эрозия откалывают куски породы и золота. Дождевая вода уносит их в реки. Поскольку кусочки золота очень тяжелые, они обычно оседают на дно в том месте, где речное течение замедляется. Золотоискателям требуется лишь простые, незамысловатые инструменты и долгие часы утомительной работы для того, чтобы извлечь золото. Еще больше золота находится под землей в золотоносных породах или золотоносной руде. Однако такое золото добывается гораздо труднее и для этого приходится тратить много денег.

Обветренный золотоискатель на Западе США промывает золотоносный песок (на снимке 1898 года). Золотоискателям приходилось выскребать гравий с речного дна и просеивать его в старательском лотке. Легкие камешки вымывались водой. Более тяжелое золото оседало на дно лотка.


Золотоискатели

Рисунок 1 — Золотоискатели



Золотодобытчики

Рисунок 2 — Золотодобытчики



Сьерра-Палада

Золотоискатели облепили дно шахты-котлована в лесах Бразилии, где в 1980 году было найдено золото. В считанные дни сюда прибыли сотни людей. Они разметили границы своих участков и принялись вгрызаться в землю в поисках золота. За 5 недель количество золотоискателей достигло 22 000 человек. Убийства и грабежы стали обычным явлением и закончились лишь после вмешательства правительства в 1983 году.


Что такое обманка?

Сердца многих золотоискателей разбил минерал пирит, очень похожий на золото. Пирит и похожий на него халькопирит намного тверже настоящего золота, а их цвет не такой красивый. Тем не менее золото-обманка не всегда бесполезно. Его присутствие может указывать а то, что рядом залегает золотая жила.


Пирит

Рисунок 3 — Пирит



Алхимическое золото

Многие века алхимики искали способы превращения металла в золото. В Средневековой Европе почти каждый король имел придворного алхимика. Занятия при этом были не безопасными — некоторые монархи, разъяренные неудачными опытами, казнили алхимиков. На гравюре Ханса Хольбейна (1527 год) мы видим алхимика и его помощника.


Алхимики

Рисунок 4 — Алхимики



Все то золото, что блестит

Женщины народности адиокру (Берег Слоновой Кости) украшают себя во время церемоний семейными драгоценностями — сверкающей коллекцией золотых украшений. Золотая пыль блестит на шее и щеках. С давних пор золото идет на изготовление ювелирных изделий и монет. В наши дни находит себе новое использование — в электронике, медицине и других технологиях.


Украшение

Рисунок 5 — Украшение


© 2017 «Материки и океаны»