- § 02 -

Что такое минерал?

Минералами называют определенные виды твердых природных веществ. Если Вам когда-нибудь доводилось видеть в камне блестящие пятнышки слюды, значит вы видели минерал. Минералы — неорганические вещества. это значит, что в них нет того, из чего состоят растения и животные. Сами горные породы не являются минералами, однако они состоят из одного или более минералов. На Земле известно около 2 000 минералов, каждый из которых имеет свою собственную структуру и химический состав. Геологи могут определить их, изучив такие свойства, как твердость, кристаллическая структура и слоистость (то, как они раскалываются).


Минерал

Рисунок 1 — Минерал


Минералы состоят из одного или более химических элементов. Элементы — это чистые вещества, состоящие в свою очередь из только одной разновидности атома. В любом минерале атомы организованы в повторяющиеся модели, которые образуют кристаллы. Иногда минералы образуются быстро, например, как в случае с испаряющейся водой, которая оставляет после себя минеральную соль. И тем не менее большинство минералов, в особенности наиболее ценные, такие, как бриллианты и изумруды, медленно формируются в течение миллионов лет, по мере того, как они медленно остывают под огромным давлением горных пород.


Кристаллы

Рисунок 2 — Кристаллы



Комбинация минералов образует горную породу. Гранит

Рассмотрев гранит под большим увеличением, вы увидите, что он состоит из 3 минералов: кварца, слюды и полевого шпата. Гранит — вулканическая порода, образующаяся при медленном остывании лавы определенного типа глубоко под землей. При этом образуются крупные кристаллы, спекающиеся вместе, что придает граниту твердость и своеобразный вид.


Гранит

Рисунок 3 — Гранит



От атома к горной породе


Минералы

Рисунок 4 — Минералы



Вы не поверите! Обычная столовая соль. Кристалл галита

Возьмите натрий — элемент, горящий в воде. Смешайте его с равными частями хлора — ядовитого газа, использовавшегося во время первой мировой войны. Посыпьте этими кристалликами свою пищу и попробуйте ее. Разве она стала взрывной? Или ядовитой? Нет. Она просто соленая. Когда «взрывчатый» натрий и ядовитый хлор кристаллизуются вместе, они образуют минерал галит, именуемый в просторечии солью.


Банка

Рисунок 5 — Банка



Магнитные минералы

В древности моряки пользовались компасами, которые содержали кусок минерала, обладающего магнитными свойствами. Они называли его магнитный железняк. Сегодня он известен как минерал магнетит — разновидность оксида железа. Когда огромные образования магнетита встречаются в земной коре, стрелки компаса будут будут отклоняться от магнитного полюса Земли для того, чтобы указывать на магнетит. Известны даже случаи, когда самолеты теряли курс, когда стрелка компаса указывала на находившееся внизу месторождение магнетита.


Магнит

Рисунок 6 — Магнит



Повседневные минералы

Мы постоянно в повседневной нашей жизни используем минералы — начиная с того, что утром за завтраком берем в руки стальную вилку, а затем, вечером, пользуемся для записи графитовым карандашом. Из 2 000 минералов, различаемых геологами, нами повседневно используется около 75. Примерно 34 из них, такие, как алюминий (в качестве металлов) и гипс (в качестве шпаклевки) используется в больших количествах.

Алюминий, идущий на производство жестянок для прохладительных напитков или самолетов, извлекают из глиноподобного вещества, именуемого бокситом.

Электрическая лампочка содержит нить накаливания из вольфрама, которая светится, когда через нее проходит электрический ток.


Монета

Рисунок 7 — Монета


© 2017 «Материки и океаны»