- § 09 -

Как возникают каньоны?

Большой Каньон назван весьма удачно: имея длину 445 километров, 1,6 километров в глубину и 30 километров в ширину, он является величайшим каньоном мира.

Это глубокое ущелье начало формироваться примерно 10 миллионов лет назад, когда Тихоокеанская платформа врезалась в Североамериканскую и нырнула под нее. Когда появились Скалистые горы, река Колорадо обрушилась вниз и вскоре прорезала желоб, превратившийся затем в каньон.


Каньон

Рисунок 1 — Каньон


Нынешние туристы-посетители этого каньона получили возможность наглядно увидеть почти половину геологической истории Земли. Ровное течение реки обнажило слои горных пород, варьирующихся по возрасту от 1,7 миллиарда лет тому назад на дне и до 225 миллионов лет тому назад — наверху (именно такого возраста видимые нам на верху, по причине эрозии, верхние слои горных пород). Они рассказывают нам историю этой местности, бывшей некогда дном теплого неглубокого океана и превратившейся в безжизненную пустыню.


Структура

Рисунок 2 — Структура


Будучи национальным заповедником, Большой Каньон является местом обитания индейского племени хавасупан. Их земля включает в себя также и водопад, якобы обладающий целебными свойствами.


Путешествие во времени
Изучая историю Земли слой за слоем

Реке Колорадо потребовалось 10 миллионов лет для того, чтобы выдолбить в горных породах Большой Каньон с глубиной в 1,6 километр. При этом река сделала достунпым человеческому глазу примерно два миллиарда лет истории Земли. Многие из слоев содержат окаменелости — останки растений и животных, живших в то далекое время.


Вид сверху

Рисунок 3 — Вид сверху



Какой величины?

На карте мира Большой Каньон занимает очень скромное место. На Марсе, например, есть каньон размером с Соединенные Штаты! Это великое ущелье было обнаружено космическим кораблем «Маринер» и названо его именем — Валлес Маринерис. Глубина ущелья — 6,5 километров, ширина — 240 километров, длина — 4 800 километров. Образовалось оно, очевидно, в результате вулканической деятельности, разорвавшей этот участок поверхности.


Большой Каньон

Рисунок 4 — Большой Каньон


© 2017 «Материки и океаны»